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L'obiezione di Lady Lovelace

Francesca Di Donato

14 dicembre 2004


Sommario

Riferimenti bibliografici e link

Ada Byron (1815 - 1851), figlia del famoso poeta Lord Byron, fu educata dalla madre, separatasi dal marito appena cinque settimane dopo la nascita della figlia, allo studio della matematica e delle scienze. La giovane si formò sotto la guida di Mary Sommersville, traduttrice delle opere di LaPlace, presso la quale ebbe modo di conoscere Charles Babbage, inventore della macchina analitica, col quale cominciò a collaborare; fu in seguito che ella, sposatasi con il conte di Lovelace e madre di tre bambini, propose allo stesso Babbage di scrivere un programma tramite cui la macchina avrebbe potuto calcolare la serie di numeri del Bernoulli, che realizzò; tale software è considerato il primo programma della storia. In suo onore, il Dipartimento della difesa americano ha intitolato il linguaggio di programmazione "Ada", nato nel 1979.

L’argomento di Lady Lovelace, che riportiamo, è in realtà più articolato ed esprime una posizione più dialettica di quella riportata da Turing: “It is desirable to guard against the possibility of exaggerated ideas that might arise as to the powers of the Analytical Engine. In considering any new subject, there is frequently a tendency, first, to overrate what we find to be already interesting or remarkable; and, secondly, by a sort of natural reaction, to undervalue the true state of the case, when we do discover that our notions have surpassed those that were really tenable. The Analytical Engine has no pretensions whatever to originate any thing. It can do whatever we know how to order it to perform. It can follow analysis; but it has no power of anticipating any analytical relations or truths. Its province is to assist us in making available what we are already acquainted with. This it is calculated to effect primarily and chiefly of course, through its executive faculties; but it is likely to exert an indirect and reciprocal influence on science itself in another manner. For, in so distributing and combining the truths and the formula of analysis, that they may become most easily and rapidly amenable to the mechanical combinations of the engine, the relations and the nature of many subjects in that science are necessarily thrown into new lights, and more profoundly investigated” (nota G, p. 722, in A Selection and Adaptation From Ada's Notes in B.A. Toole, cit., consultabile all’indirizzo http://www.agnesscott.edu/lriddle/women/ada-love.htm)

Riferimenti bibliografici e link

B. Toole, Ada Byron, Lady Lovelace, http://www.agnesscott.edu/lriddle/women/love.htm.

B.A. Toole, Ada, The Enchantress of Numbers, Strawberry Press, Mill Valley (CA) 1992.

La macchina analitica e la traduzione di A. Byron dell’articolo di L.F. Menabrea, Sketch of the Analytical Engine, http://www.fourmilab.to/babbage/contents.html.


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